В июле 2019 года американское Управление по борьбе с наркотиками обнародовало базу данных, из которой следует, что за шесть лет в США было продано 76 миллиардов рецептурных обезболивающих.

Этого достаточно, чтобы обеспечить таблетками каждого взрослого и ребёнка в стране на 36 лет вперед. По всей стране против фармацевтических компаний подают многомиллиардные иски.

Esquire разобрался, как начиналась опиоидная эпидемия и к чему она привела.

Реклама

«Я делал неплохую карьеру в автомобильном бизнесе. Зарабатывал много денег, более $ 100 000 в год. Потом я начал принимать оксиконтин. Это было удивительное чувство, словно тёплое объятие Иисуса… Я начал говорить себе: „Ну, если я могу чувствовать себя так хорошо в пятницу и субботу, почему я не могу чувствовать себя так же хорошо во вторник и среду?“ А потом цена начала расти, и вдруг таблетки стали продаваться по $ 80 за штуку. К этому моменту я уже принимал по 6−7 таблеток в день. Я не вставал с кровати, не приняв одну. Я не хочу умирать, вопреки мнению окружающих. Я не пытаюсь покончить с собой. Я просто наркоман», — рассказывает о своей зависимости в специальном проекте Time житель штата Массачусетс Джон.

Джон лишь один из многих американцев, которые приобрели зависимость от опиоидных анальгетиков, отпускаемых по рецепту. По официальной статистике на 2016−2017 годы, в США рецептурными обезболивающими злоупотребляют 11,4 миллиона человек, а от зависимости страдают 2,1 миллиона американцев. Та же статистика говорит о том, что в результате передозировки опиоидами в США ежедневно погибают более 130 человек.

Опиоидные препараты воздействуют на рецепторы, отвечающие за восприятие боли, и блокируют болевые сигналы. Как правило, их назначают по рецепту при сильных болях после операций или при лечении тяжёлых заболеваний. При этом эти препараты стимулируют дофаминовые пути в мозгу и вызывают эйфорию.

Расстройства, связанные с употреблением опиоидами, включают абстинентный синдром — так называемую ломку. У человека развивается толерантность к препарату, и ему приходится принимать всё большие дозы для достижения «эффекта», к которому он привык. Часто это заканчивается героиновой зависимостью — просто потому, что этот наркотик дешевле и доступнее рецептурных препаратов, которые на чёрном рынке могут стоить сотни долларов.

Опиоидная эпидемия: с чего всё началось

Опиодный кризис в США зародился в 1990-е годы, когда компания Purdue Pharma выпустила на рынок новый препарат оксиконтин. Компания позиционировала его как высокоэффективный и утверждала, что в отличие от других сильнодействующих обезболивающих оксиконтин не вызывает привыкания. Но это было неправдой — и Purdue Pharma в 2007 году официально это признала, выплатив огромный штраф в размере более чем $ 600 миллионов.

Однако процесс уже был запущен: всё больше людей приобретали зависимость, всё больше компаний заходили на рынок и начинали производить и продавать обезболивающие. Ежегодные продажи опиоидов в США выросли с $ 6,1 миллиарда в 2006 году до $ 8,5 миллиарда в 2012 году, согласно отраслевым данным, собранным IQVIA, информационной и консалтинговой компанией в области здравоохранения.
Препараты стали назначать при любых мало-мальски неприятных болевых ощущениях, на которые жаловались пациенты. Эту ситуацию можно сравнить с назначением морфия в середине XIX века — тогда его прописывали в качестве обезболивающего и считали, что он не вызывает привыкания.

Ядром опиоидного кризиса стал штат Флорида — там стали открываться клиники лечения боли, откуда пациенты уходили с рецептами на мощные обезболивающие препараты. По сути, эти учреждения были легальным прикрытием для коррумпированных врачей и наркоторговцев, отмечает The Washington Post. Масштаб был такой, что клиники размещали билборды с рекламой своих препаратов и услуг на крупных межштатных автомагистралях. Во Флориду «запастить таблетками» стало ездить так много людей, что появилось сленговое обозначение таких путешественников — их стали называть «рецептурными туристами» (prescription tourists).

Трассу из Флориды в штаты Джоржия, Кентукки, Западная Вирджиния и Огайо стали называть «голубой автомагистралью» в честь одного из препаратов компании Mallinckrodt — с 2008 по 2012 год было перевезено 500 миллионов таблеток. Когда на дорожных маршрутах появился патруль, наркодельцы поднялись в воздух: открылись прямые рейсы из Флориды в северные штаты, которые стали называть «окси-экспресс».

По данным на 2018 год, примерно от 21 до 29% пациентов в США, которым назначают опиоиды для избавления от хронической боли, злоупотребляют ими, у 12% развиваются расстройства, связанные с употреблением психоактивных препаратов. Около 80% американцев, употребляющих героин, сначала злоупотребляли рецептурными опиоидами. Кроме того, в США участились случаи синдрома абстиненции у новорожденных из-за применения наркосодержащих препаратов матерями и неправильной дозировки во время беременности.

«Процесс века»

В США существует правительственная база данных, где ведётся учёт всех рецептурных обезболивающих, которые продаются на территории США, — путь каждой таблетки прослеживается от производителя до дистрибьютора, поставляющего препараты во все аптеки в американских городах. Базу данных, известную как автоматизация отчетов и консолидированных заказов (ARCOS), ведёт Управление по борьбе с наркотиками министерства юстиции США (DEA).

Вплоть до июля 2019 года эти данные были закрыты для широкой публики. Против выступали как фармацевтические компании, так и DEA: первые заявляли, что обнародование информации приведёт к недобросовестной конкуренции на рынке, а вторые объясняли свою позицию тем, что это «повлияет на текущие расследования». Тем не менее в результате судебных тяжб The Washigton Post и HD Media удалось добиться рассекречивания данных с 2006 по 2012 год.

Публикация данных ARCOS подтвердила, какую роль сыграли фармацевтические компании в опиоидном кризисе, жертвами которого в США ежегодно становятся около 70 тысяч человек.

За шесть лет фармацевтические компании продали 76 миллиардов таблеток оксикодона и гидрокодона. Этого достаточно, чтобы обеспечить препаратами каждого взрослого и ребёнка в стране на 36 лет вперед. Больше всего таблетки пользуются спросом в сельских местностях и таких штатах, как Западная Вирджиния, Кентукки, Южная Каролина, Теннесси и Невада.

После того как общественности стали известны эти цифры, против фармацевтических компаний и дистрибьюторов стали подавать многомиллиардные иски. Более 2000 исков из разных городов и округов объединили в одно общее дело, которое будут рассматривать в федеральном суде США в Кливленде. Американские СМИ называют его процессом века. Это гораздо серьёзнее, чем табачное дело конца 1980-х, завершившееся тем, что крупнейшие производители табака обязались к 2025 году внести в бюджеты 46 штатов около $ 246 миллиардов, которые направят на урегулирование ситуации с курением и лечение жертв табакокурения.

Это не считая 40 других исков, которые подали генеральные прокуроры штатов. Так, например, в мае этого года в рамках дела об опиоидной эпидемии Purdue Pharma согласилась выплатить $ 270 миллионов компенсации в бюджет штата Оклахома. К слову, последняя, согласно данным базы ARCOS, производит 3% обезболивающих препаратов. В тройку крупных игроков, которые контролирует 88% рынка, входят такие фармацевтические компании как SpecGx, Actavis Pharma и Par Pharmaceutical. Ответчиками также выступают крупные дистрибьюторы — McKesson Corp., Walgreens, Cardinal Health, AmerisourceBergen, CVS, Walmart и другие.

Фармацевтические компании и дистрибьюторов обвиняют в том, что они «вступили в преступный сговор, чтобы затопить страну опиоидами». Компании, в свою очередь, обвинили врачей и аптеки в том, что они якобы «пренебрегали правилами и здравым смыслом и назначали опиоиды в чрезмерном количестве, злоупотребляя доверием клиентов». Они также утверждают, что «работали над тем, чтобы обеспечить потребности пациентов, отчаянно нуждающихся в обезболивании, законными рецептами».

Фармацевтические компании знали, какое количество таблеток уходили к дистрибьюторам и в какие именно города и торговые точки, утверждает сторона обвинения. При этом они не всегда уведомляли федеральные власти о подозрительных заказах, нарушавших федеральный закон о наркотиках (эти препараты потом уходили на чёрный рынок). Например, в 2012 году DEA расследовало дело в отношении McKesson, крупнейшего дистрибьютора лекарственных средств и оператора сети аптек. Так, с 2008 по 2013 год компания оформила 1,6 миллиона заказов в штат Колорадо, и только 16 из них были помечены как подозрительные. Одна из аптек в городе Брайтон с населением 38 тысяч человек выписывала по 2000 таблеток в день.

Все большие расследования DEA в отношении фармацевтов заканчивались досудебным урегулированием, отмечает The Washington Times. Компании соглашались выплачивать многомиллионые штрафы и обязывались «более тщательно мониторить ситуацию».

Что предпринимают власти США

«Вместе мы положим конец наркомании в Америке. Мы положим этому конец или, по крайней мере, нанесём серьёзный удар по этой ужасной, ужасной проблеме», — заявил президент США Дональд Трамп в октябре 2018 года, подписав закон, направленный на борьбу с опиоидами.

Закон должен обеспечить поддержку пациентов и общин, которые столкнулись с зависимостью от опиоидов. Документ также направлен на поощрение исследований по поиску новых лекарств для лечения боли, не вызывающих привыкания. Он также расширяет доступ к лечению расстройств, вызванных употреблением психоактивных веществ.

Опиоидный кризис в США объявлен национальным бедствием, и в 2018 году Конгресс выделил более $ 8 миллиардов на борьбу с ним.

В июле 2019 года Центры по контролю и профилактике заболеваний Минздрава США опубликовали предварительные данные по результатам борьбы с опиоидным кризисом в США. Они показывают, что за 2018 год число случаев передозировки опиоидами снизилось на 5,1%. По данным агентства, в 2008 году от передозировки наркотиками погибли почти 69 тысяч человек, из них около 47,5 тысячи — из-за употребления опиоидов. Если цифры подтвердятся, то это будет первое снижение смертности от передозировки опиоидами в США за более чем два десятилетия.

Реклама

Комментарии: будем признательны за ваши отзывы.

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.